_Carl Hittinger_ 

Theo hồi câu chuyện, Ford Motor Co hầu như sẽ không bao giờ có thể cất cánh vì một nhà độc quyền. Năm 1903, Hiệp hội cấp phép sản xuất ô tô  (ALAM) đã cố gắng ngăn Henry Ford sản xuất chiếc xe hơi động cơ 4 thì chạy bằng xăng đầu tiên của mình. ALAM gồm 11 nhà sản xuất xe hơi, vào thời điểm đó bao gồm, Cadillac, Winton và Packard. Mục tiêu của nó là để giữ cho “những công ty khởi nghiệp không đáng tin cậy” ra khỏi thị trường xe hơi. Vào thời điểm đó, thị trường chủ yếu nhắm vào mục tiêu cung cấp xe hơi sang trọng cho những người giàu có và nổi tiếng. ALAM muốn duy trì nhu cầu cao và cung cấp số lượng hạn chế để đẩy giá lên, mà giới tinh hoa trong xã hội đã quá sẵn sàng và có khả năng chi trả cho những món đồ chơi của mình – nhà độc quyền kinh điển đã lợi dụng Đạo luật Sherman vừa được thông qua để ngăn cản những đối thủ. Các phương tiện mà theo đó ALAM thúc đẩy động cơ chống cạnh tranh của nó thông qua việc độc quyền đăng ký cấp bằng sáng chế. Bằng sáng chế đã được áp dụng và cấp bởi George Baldwin Selden – một luật sư của Rochester, N.Y. Selden, bằng sáng chế về thương mại và tuyên bố ông là người phát minh ra động cơ đốt trong dùng xăng để vận hành một chiếc xe. Đơn xin cấp bằng sáng chế của ông đã được nộp vào năm 1879 cho một “động cơ đường bộ.” Thông qua những sửa đổi liên tục cho các tuyên bố của mình, ông ta đã giữ đơn xin chờ trong 16 năm. Năm 1895, Selden cuối cùng đã được cấp bằng sáng chế cho một chiếc xe ba động cơ chạy bằng khí. Bản thân Selden đã không xây dựng một nguyên mẫu của sáng chế của mình cho đến nhiều năm sau, nhưng bằng sáng chế vẫn cho phép ông thu phí bản quyền từ tất cả các nhà sản xuất ô tô Mỹ. Selden thành lập một công ty cổ phần gọi là ALAM để xử lý việc cấp phép cho bằng sáng chế cho các nhà sản xuất xe hơi ở Hoa Kỳ. Phí cấp phép bắt đầu từ 10.000 đô la Mỹ và tăng lên theo thời gian, cũng như công ty mẹ của nó đã làm với các hãng đối thủ cạnh tranh, bao gồm cả Winton, khi đã bị kiện đòi lệ phí cấp giấy phép thành công. Giấy phép không dễ dàng được cấpTuyên bố bảo vệ công chúng từ các nhà sản xuất xe hơi yếu ớt, ALAM đã tổ chức tất cả giấy phép và để cho chỉ có vài người được lựa chọn tham gia câu lạc bộ của họ.

Sau đó, Ford năm 40 tuổi. Ông đã thành lập Ford Motor Co. vào năm 1903 với nguồn tài chính hạn chế và vốn nhỏ, nhưng ông đã có một hy vọng và ước mơ xây dựng một chiếc xe thiết yếu (không chỉ sang trọng) cho công chúng, với giá cả hợp lý người dân thường có thể mua được. Một giấc mơ Mỹ kinh điển. Tuy nhiên, ông đại diện cho loại hình kinh doanh mạo hiểm có nguy cơ cao như một “người mới nổi không đáng tin cậy” ALAM đã thề sẽ không cấp giấy phép cho bằng sáng chế giống với Selden. Khi Ford đã bị từ chối hai lần cho một giấy phép, ông đã xây dựng xe của mình và cố gắng để bán nó trên thị trường mở mà không có giấy phép. ALAM trả lời bằng cách tung ra một chiến dịch truyền thông đầy khó chịu chống lại Ford (“đừng mua một vụ kiện cho xe của bạn”). Ford đã phản đối với các quảng cáo của ông nói rằng “Khi bạn mua một chiếc xe Ford Motor từ John Wanamaker ‘’nhà sản xuất tìm năng’’, bạn sẽ được bảo đảm chống lại mọi rắc rối với sự tin tưởng.” ALAM cuối cùng đã đưa ra một trường hợp vi phạm bản quyền để ngăn chặn Ford. Ông đã cứng rắn chiến đấu chống lại trong tòa án trong tám năm. Việc bảo vệ không dựa trên luật chống độc quyền mới nhưng về cơ bản thì bằng sáng chế không bao gồm loại xe mà Ford đang chế tạo. Selden đã buộc phải xây dựng hai chiếc xe dưới giấy phép của mình để thách thức Ford. Nhưng Ford đã phản đối bằng cách lái xe lên tòa án trong một chiếc Ford được cải tiến vượt qua nguyên mẫu của Selden, sau đó chuyên gia của Selden xác nhận nó sẽ không bao giờ hoạt động. Cuối cùng, Ford đã tuyên bố: “Chúng tôi sẽ chiến đấu đến cuối cùng”, Toà án Kháng cáo Hoa Kỳ cho lần kiểm tra thứ hai đã nhất trí đảo ngược tòa án huyện và phát hiện ra rằng bằng sáng chế của Selden là có hiệu lực nhưng bị giới hạn cho động cơ nén hai vòng và không phải động cơ 4 thì của Ford. Do đó, không có vi phạm bằng sáng chế như đã đề cập. Như là sự minh chứng cuối cùng cho Ford, tòa đã tuyên bố rằng “Bị cáo không có bất cứ nghĩa vụ pháp lý và đạo đức đối với ông ta [Selden].” Hai năm sau, bằng sáng chế bị giới hạn của Selden đã hết hạn và nhà độc quyền ALAM hết hạn ngay sau đó.

những người kiến tạo nước Mỹ hiện đại
Một nhà máy Ford Motor được xây dựng tại Highland Park, đây vừa là niềm tự hào của Ford, cũng như là biểu tượng của giấc mơ Mỹ.

Ford là người chiến thắng và được nhiều người ca ngợi, công chúng và báo chí xem đó như một kẻ giết tên độc quyền. Tại triển lãm ô tô hàng năm tại quảng trường Madison, Ford đã được chào đón và hoan nghênh. Kỳ diệu thay, mặc dù vụ kiện rất đắt đỏ đối với Ford để biện hộ, nhưng nó chỉ được tính là $ 6.80 cho mỗi xe cho vụ biện hộ, so với mức trung bình $12,50 đô la cho mỗi chiếc xe với giá niêm yết theo giấy phép từ bằng sáng chế Selden. Nó hóa ra rẻ hơn cho Ford để chiến đấu hơn là móc nối với người độc quyền. Nhờ những nỗ lực của Ford, ngành công nghiệp ô tô đã được tách ra từ rào cản đối với việc gia nhập bằng sáng chế Selden cùng với sự ra đời của hàng loạt chiếc xe giá thấp. Người đánh thắng độc quyền – Ford luôn dẫn đầu và đến năm 1923, một nửa trong số 10 triệu xe sản xuất tại Hoa Kỳ là hãng Ford.

Ford chưa bao giờ quên mất nguồn gốc phi độc quyền của mình, gần như bị phá hủy bởi một nhà độc quyền trước khi sự nghiệp của ông bắt đầu. Sau đó trong cuộc đời khi Ford được hỏi tham vọng lớn nhất của ông là gì, ông trả lời, “Tự do – để làm một con người  tự do.” Cuộc chiến sử thi của ông với giấy phép độc quyền Selden đã giúp xác định người đàn ông này và làm hình mẫu cho công ty ông thành lập. Phải thừa nhận, một phần lịch sử của công ty không bao giờ hoàn hảo, bị đánh bại bởi những cuộc chiến công đoàn nặng ký, những cuộc chiến sử thi khác trong phòng họp ban điều hành và cáo buộc doanh nghiệp, bao gồm cả cuộc đua của Ford với Ferrari để giành chiến thắng, Le Mans với GT40, nhưng không có bất kỳ cáo buộc công ty độc quyền nào trong 100 năm qua. Không giống như những trò hề của JP Morgan với Teddy Roosevelt đã thảo luận trong bài báo đầu tiên được công bố trên tạp chí The Legal vào ngày 8 tháng 9, “Một lịch sử của các nhà độc quyền Mỹ: Những bài học không dễ học”, Ford đã không suy nghĩ như một nhà độc quyền bởi phần lớn nạn nhân của một nhà độc quyền. Kinh nghiệm này đã thấm nhập vào anh ta, như một người tin tưởng thực sự, một tâm thái không độc quyền. Không phải suy nghĩ như một nhà độc quyền, thường có nghĩa là không hành động như một nhà độc quyền hoặc được nhìn nhận bản thân như vậy. Thật vậy, Ford đã hành động ngược lại, như lịch sử cho thấy. Thay vì tăng giá xe khi thị phần của Ford tăng lên, Ford đã hạ giá. Thay vì cắt giảm lương, Ford đã tăng lương cho công nhân nhiều hơn mức họ yêu cầu. Thay vì nghỉ ngơi trên đỉnh vinh quang của Model A hay Model T, Ford và con cháu của ông đã phát triển những chiếc xe thiết yếu và thậm chí còn quyến rũ hơn cho người dân như Falcon, Taurus, Lincoln và sau đó là Thunderbird và Mustang đáng kính, tất cả vẫn còn giá trị. Ford đã xây dựng các viện bảo tàng cho công chúng, tạo ra Quỹ Ford, hỗ trợ nỗ lực chiến tranh và hoạt động như một công dân tốt và được nhìn nhận như vậy. Đã xảy ra lỗi lầm, hối tiếc và các vấn đề về dịch vụ theo thời gian nhưng không có gì đáng kể khi so với các công ty xe khác. Cách vận hành công ty của Ford và sự nhận thức của công chúng đối với các nhà công nghiệp khác và các công ty khổng lồ của cùng thời đại mà đã bị dán nhãn với vấn đề chống độc quyền lần này đến khác như thế nào? Liệu hình ảnh doanh nghiệp lịch sử mà Ford đã tạo ra có thể giúp mình cho Quốc hội, tòa án và các cơ quan thực thi chống độc quyền? Hãy cùng theo dõi.

Bình Luận